Brideshead, een diamant

‘Ik hoor dat men erover spreekt een nieuw jaar te laten beginnen.’ Dat noteert Evelyn Waugh op Nieuwjaarsdag 1926 in zijn dagboek. Een magnifieke zin. Zo vol ironische wereldmijding dat je hem wel honderd keer wil lezen. De frase weerspiegelt de gemoedstoestand van Waugh op dat moment. Na een zelfmoordpoging in het voorgaande jaar hoopt hij ‘dat 1926 voorspoediger zal verlopen.’

Continue reading Brideshead, een diamant

De eekhoorn en de kraai

Op de avond van Tweede Kerstdag dronk ik koffie bij een vriend, die vroeg: “Mag ik je iets voorlezen?” Hij pakte ‘Ik zal altijd’ van Toon Tellegen, een bundel dierenverhalen die hij voor de Kerst cadeau had gekregen. “Over de eekhoorn en de kraai”, mompelde mijn vriend ernstig, en stak van wal: “Ik voel me zo mismoedig, eekhoorn, zei de kraai op een ochtend tegen de eekhoorn. Ze zaten naast elkaar in het gras aan de rand van het bos. De eekhoorn zweeg. En jij, vroeg de kraai? Ik niet, zei de eekhoorn. Hij wist niet precies wat mismoedig was, maar hij geloofde niet dat hij het zich voelde.”

Continue reading De eekhoorn en de kraai

Eeuwige verstrengeling

Op Eerste Kerstdag zond de BBC een mooi portret uit van Vera Lynn, die eerder dit jaar 100 was geworden. De ‘Forces’ Sweetheart’ zat zij-aan-zij met haar 72-jarige dochter Virginia, die haar moeder hielp bij het ophalen van kostbare herinneringen. De zangeres was in felrood gekleed, droeg een parelsnoertje en zong met zwakke stem dé tophit uit haar rijke repertoire: ‘We ‘ill meet again’.

Continue reading Eeuwige verstrengeling

Nice herademt zachtjes

Nog even en ze zullen weer komen. De terugblikken op 2017. En daarin vooral alle terroristische aanslagen van afgelopen jaar: Londen, Sint Petersburg, Stockholm, Parijs, Istanboel. Zoveel, dat je eerdere aanslagen alweer zou vergeten.Hoe zou het bijvoorbeeld zijn in Nice? Hoe leeft men daar met l’attentat van 14 juli 2016? Een vrachtwagen reed in op de mensenmassa die op de Promenade des Anglais genoot van het vuurwerk. 86 mensen lieten het leven.

Continue reading Nice herademt zachtjes

Kabouter Buttplug

Rond de sokkel van Kabouter Buttplug voltrekt zich een bedevaart. De één legt er een deken neer, de ander een dekbed, de derde een sjaal of een paar schoenen. Af en aan lopen mensen met tassen vol geschenken. Een man parkeert zijn Skoda op de stoep van het Eendrachtsplein en laadt de achterbak uit. ,,We gaan binnenkort verhuizen, dus hebben we alvast de zolder geruimd”, zegt hij en deponeert zijn dozen.
Weldoener Tim

Continue reading Kabouter Buttplug