Geen barst

Van Leonard Cohen kende ik weinig. Behalve dan dat ene zinnetje: There is a crack in everything. That’s how the light gets in. Een diepzinnige gedachte. Juist daar waar de barst zit, dringt het licht  binnen. Die wijsheid verlokte me om meer over de overleden Canadese zanger te willen weten. Het huis-aan-huisblad nodigde me daartoe uit: lezing over Cohen in Pauluskerk Rotterdam.

Continue reading Geen barst

Woorden

Het Wereldmuseum Rotterdam zal na zijn heropening vanaf juli niet alleen een uiterlijke metamorfose hebben ondergaan, maar ook een innerlijke. Teksten bij de etnografische objecten zullen zoveel mogelijk zijn ‘gedekolonialiseerd’. Dus geen eskimo meer, slaaf of Berber, maar  Inuit- mensen van Canada, tot slaaf gemaakte en Amazigh. Evenmin zal de bezoeker lezen dat Columbus Amerika ontdekte. Wel dat Columbus de eerste Europeaan was die voet aan wal zette in dit werelddeel.

Continue reading Woorden

Niet zomaar een kerktoren

In het AD las ik dat de toren van de Sint-Catharijnekerk in Brielle dringend aan restauratie toe is. Er dreigen stukjes steen af te brokkelen, en bovendien blijken de spijlen in de borstwering aangetast. Nu behoeven veel monumentale kerken onderhoud, maar de Brielse Dom is historisch wel een heel speciaal geval. Niet alle torens kunnen zeggen dat ze 450 jaar geleden prominent toeschouwer waren bij het begin van de opstand tegen de Spaanse koning Filips II.

Continue reading Niet zomaar een kerktoren

Hebben we nog even?

Waar ik het vandaan had, weet ik niet meer, maar in de vaste veronderstelling dat hij zou komen spreken  over de schaduwkanten van de Gouden Eeuw, ging ik naar een lezing van Herman Pleij in Delft. Theater De Veste was half gevuld, voornamelijk met een wat ouder publiek, dat vol ontzag de emeritis hoogleraar Middeleeuwse letterkunde zag verschijnen achter het spreekgestoelte. Pleij tuurde de zaal in, hief zijn handen ten hemel en sprak de historische woorden: “Ik ga het vanavond hebben over de koektrommel.”

Continue reading Hebben we nog even?