Het gaat goed met de lepelaar

Afgelopen woensdagochtend om kwart over zeven precies riep Margriet Vroomans de lente uit. In haar radioprogramma ‘De ochtend van 4’ jubelde ze: “Ik rook het vanmorgen toen ik buiten kwam: het voorjaar. Had jij dat nu ook?” “Eh, nee”, antwoordde haar ontbijtgast boswachter Tim. “M’n neus zit verstopt, vandaar. Maar ik zie wel overal opkomende narcissen, krokussen en sneeuwklokjes. En ik hoor fluitconcerten van vogels.”

Continue reading Het gaat goed met de lepelaar

Literaire Tour de France

Aan de vooravond van de Boekenweek wil ik u graag een mooie leestip geven. Het is een oud boek, verschenen in 1931, maar nog overal verkrijgbaar: ‘Das Buch von der Riviera’ van Erika en Klaus Mann. Waarom dit boek? Niet alleen omdat het een kostelijke – zowel antropologische als toeristische – beschrijving is van het elegante leven aan de Côte d’Azur.

Continue reading Literaire Tour de France

Oscar zonder geslacht

Ik zal het maar meteen bekennen: ik heb weinig Hollywood-ervaring. Eén keer ben ik er geweest, dertig jaar geleden tijdens een vakantie. Ik was jong en hoopte wat filmsterren ‘in het wild’ te zien. Dat mislukte schromelijk. Vanuit een busje turen naar de ommuurde vesting van Jane Fonda, dat was het wel zo’n beetje. En oh ja, een antiekverkoopster vertelde dat ze een tafel had gesleten aan Maureen Reagan. “De dochter van Ronald Reagan, onze president en filmster”, glunderde ze. Ik geloof dat in die antiekzaak mijn Hollywooddroom definitief aan gruzelementen is gevallen.
Gary Oldman krijgt z’n Oscar.

Continue reading Oscar zonder geslacht

…hoe schilderachtiger het wordt

Het weerbericht waarschuwt voor Siberische kou, maar Dordrecht is in de winter een oord van poëtische schoonheid. Als je er een beetje op let, proef je die schittering overal. In het oudere publiek dat zich dik gekleed laaft aan het flauwe winterzonnetje bij café ’t Peerdt. In de chihuahua in z’n warme jas op datzelfde terras. In het klokgebeier van de Grote Kerk, weergalmend door de stille straat.

Continue reading …hoe schilderachtiger het wordt

Brideshead, een diamant

‘Ik hoor dat men erover spreekt een nieuw jaar te laten beginnen.’ Dat noteert Evelyn Waugh op Nieuwjaarsdag 1926 in zijn dagboek. Een magnifieke zin. Zo vol ironische wereldmijding dat je hem wel honderd keer wil lezen. De frase weerspiegelt de gemoedstoestand van Waugh op dat moment. Na een zelfmoordpoging in het voorgaande jaar hoopt hij ‘dat 1926 voorspoediger zal verlopen.’

Continue reading Brideshead, een diamant

De eekhoorn en de kraai

Op de avond van Tweede Kerstdag dronk ik koffie bij een vriend, die vroeg: “Mag ik je iets voorlezen?” Hij pakte ‘Ik zal altijd’ van Toon Tellegen, een bundel dierenverhalen die hij voor de Kerst cadeau had gekregen. “Over de eekhoorn en de kraai”, mompelde mijn vriend ernstig, en stak van wal: “Ik voel me zo mismoedig, eekhoorn, zei de kraai op een ochtend tegen de eekhoorn. Ze zaten naast elkaar in het gras aan de rand van het bos. De eekhoorn zweeg. En jij, vroeg de kraai? Ik niet, zei de eekhoorn. Hij wist niet precies wat mismoedig was, maar hij geloofde niet dat hij het zich voelde.”

Continue reading De eekhoorn en de kraai

Eeuwige verstrengeling

Op Eerste Kerstdag zond de BBC een mooi portret uit van Vera Lynn, die eerder dit jaar 100 was geworden. De ‘Forces’ Sweetheart’ zat zij-aan-zij met haar 72-jarige dochter Virginia, die haar moeder hielp bij het ophalen van kostbare herinneringen. De zangeres was in felrood gekleed, droeg een parelsnoertje en zong met zwakke stem dé tophit uit haar rijke repertoire: ‘We ‘ill meet again’.

Continue reading Eeuwige verstrengeling

Nice herademt zachtjes

Nog even en ze zullen weer komen. De terugblikken op 2017. En daarin vooral alle terroristische aanslagen van afgelopen jaar: Londen, Sint Petersburg, Stockholm, Parijs, Istanboel. Zoveel, dat je eerdere aanslagen alweer zou vergeten.Hoe zou het bijvoorbeeld zijn in Nice? Hoe leeft men daar met l’attentat van 14 juli 2016? Een vrachtwagen reed in op de mensenmassa die op de Promenade des Anglais genoot van het vuurwerk. 86 mensen lieten het leven.

Continue reading Nice herademt zachtjes